Archive for June, 2011

  • Corporate Journey

    Date: 2011.06.16 | Category: About TMS Art | Response: 0

    创业人生

    艺术企业家陈美霞

    在跨族峇迪业中寻开心

    峇迪,是一门土著艺术,在大马皆大多数由马来同胞经营,很难想像它竟然可以在一名华裔女子的手中茁壮成长,她甚至将西方及东马的特色融入峇迪创作中,经由她的积极推广,让更多人认识峇迪、爱上峇迪。陈美霞说,艺术家可以很主观,但经营一门艺术的企业,就必定有所取舍,毕竟市场是万变的,唯有顺应趋势才能创造更多的机会。

    俗语说,三岁定八十,TMS Art Gallery ( http://www.tmsart.com.my )创办人陈美霞(Emilia Tan)从小就散发出浓浓的艺术气息,偏爱画画的她打趣的说:「小时候只要一动笔画画,就会一『画』不可收拾,甚至废寝忘食,因此我尽量不在晚上画画,不然就会越画越过瘾,舍不得上床睡觉。」

    因此,陈美霞是幸运的,她成功将兴趣变成事业,令人感到惊讶的是,她竟然以马来传统手艺峇迪开拓属于自己的市场。

    诞于文丁小镇的她为什么会对峇迪情有独钟呢?这要回溯到约7年前,当她到热浪岛游玩时,度假屋内的峇迪画及峇迪布置,让她对峇迪这门艺术一见钟情,甚至决定修读纺织课程,并考取马来西亚艺术学院纺织与服装设计专业文凭,之后更前往澳洲及台湾继续进修。

    梦想灭了 再筑梦想

    「搞艺术」的人总是让人联想到4个字,就是「找不到吃」,但偏偏艺术这个玩意对一名艺术家来说是一种戒不掉的瘾,总是在梦想与现实之间徘徊游走,难以取舍。「修读完毕后,我也一度天真的以为自己可以当画家,也和其他艺术家一样以办画展、开画廊为梦想。」

    也许处于懵懂天真阶段的人最有勇气,陈美霞曾将自己的峇迪画作交给澳洲一家画廊的老板看,希望得到对方的欣赏与肯定,对方却对她说:「峇迪不是艺术,而是手艺。」对方解释道,峇迪可以是一幅画,但若将它变成一条桌巾时,就成为了一个手工艺品,价值也有所差异,当下的她有受伤的感觉,但却没有让她对峇迪的热忱减退。

    「除了热爱画画,我对科技资讯甚有兴趣,因此设立了一个网站,将自己的作品上载至该网站,让更多人看到。 」2003年开始,她成立自己的公司,将自己的住所充当工作室,除了透过网络宣传,也有参与一些展览活动,甚至有一段时期,她在Royal Selangor Visitor Centre设小摊子,展示及售卖其作品。

    就在那个时候,MK Land发展商在她个人网站看到其作品时投于欣赏的眼光,并邀请她到当时新张落成的Tropicana购物中心展出其作品,该发展商更购买了她的一副峇迪作品作为囊中物。「这样的经营模式一直维持了大约2年,还好峇迪的利润比较高,竞争也比较少,加上善于和别人沟通的优势,让我得到许多发展商或企业机构的偏爱。」

    寻找定位 增加自信

    论制作峇迪的技巧及功夫,陈美霞坦言不及经验丰富的土著手工艺者,他们从小开始接触峇迪及开始画画,尤其是吉兰丹一带的传统手工艺者的功夫都非常深厚,但这并不曾打击她的信心,她很清楚,要在传统的峇迪业中熬出苗头,除了在技巧上下苦功,更重要的是找到属于自己市场定位及创作风格。

    「若要继续往前走,听取别人的意见很重要,一意孤行,吃亏的往往是自己。」人人都说艺术家总会有奇怪的脾气,但在与陈美霞聊天的过程中,完全感觉不到她拥有所谓的「艺术家脾气」,甚至随和亲切得让记者有点惊讶,她坦然自己不是一个固执的人,可以坦然接受别人的意见与批评,这种大方接受「进谏」的性格成为她创业成功的秘诀之一。

    「我清楚自己要的是什么,所以才朝着所设下的目标出发。为谋生、为三餐,每个人一开始也许都是为自己而做(work for yourself);当三餐温饱,思维就渐渐有了转变,开始想为自己的行业而做(work for your industry),接下来,当然就是希望可以引领行业(lead the industry),我就是属于那么『不甘于此』的人,所以才一步一脚印你地去建立自己的事业。」

    努力因为喜欢

    除了拥有天赋的才华,陈美霞亦是一个努力的人,但对她而言,与其说「努力」,倒不如说是「喜欢」,因为喜欢峇迪,自然而然就想多了解它,为了对峇迪文化有更深入的了解,她在创业的前两年,抱着多看、多听及多学的态度走遍国内的购物广场设摊,也曾参加国内外大大小小的艺术博览会,当作考察及取经,只有贴近它才能掌握它,让自己的峇迪创作更有生命力及内涵。

    她更在那段期间开办峇迪工作坊,让对峇迪有兴趣者也有机会学习绘画峇迪。「在我国,并没有峇迪学校或学院,除了可以透过课程传授绘画的技巧,讲解制作峇迪的过程,也可以教导学员辨识手工峇迪及印刷峇迪。」

    决定投身杂志业……

    2006年,她在位于安邦路的Amp Walk购物中心租了一个店面作为工作室及陈列室,但该地点却严重缺乏泊车位,此问题不但为她本身带来困扰,也让到访其工作室的顾客感到不便,因此,她在第二年将工作室迁至Taman Melawati,并在同年出版杂志《My Batik》。

    提及为何会有出版杂志的想法时,她表示:「我本身还蛮喜欢社交活动的,之前曾去修一些休闲社交课程,如有关高尔夫球、品酒及品咖啡等的课程。慢慢的,我才发觉市面上并没有一本以峇迪为题材的杂志,怎么说峇迪是我国深具代表性的手工艺品之一,应该要透过平面的宣传方式去弘扬,因此激发了我有了出版峇迪杂志的念头,希望让更多人了解峇迪文化,亦以杂志作为平台,开拓这领域的人际网络。」

    谈到这里,又回到大家感到好奇的问题上,在我国,峇迪是一门马来传统手艺,而第一本以峇迪为题材的杂志,却由一名华裔女子来出版,这当中是否有碰到一些难题或障碍呢?「其实只要相信自己,抱着正面的心态出发,就不必担心迎面而来的问题。就像在出版第1期的杂志时,我坚持以『马来西亚峇迪画之父』拿督蔡天定作为封面人物,当时也有听到一些反对的声音,我却没有因此打消该念头。」

    果断是因为相信自己

    陈美霞的果断是来自她对自己的信任,当第1本以拿督蔡天定为封面人物的《My Batik》面市时,随即得到了很好的口碑,不禁让人对这位年轻小妮子刮目相看。「在与拿督蔡天定安排采访的过程中,其实没有想象中简单,毕竟拿督蔡是一名『大人物』,而且当年的他已迈入95岁高龄,身体状况也不甚理想,但这个任务对我来说是志在必得的,还好最终我透过一名买家购买拿督蔡的画才成功与他联系,并完成了这项艰巨的任务。拿督蔡在接受采访约1年多后宣告逝世,而我们成为了他生前最后一个接触他的媒体。」

    杂志和其他产品一样必须树立品牌,《My Batik》亦特设栏位刊登有关名人及大人物的报导,就是透过一些文化艺术领域或场合接触更多名人,并与他们作进一步的报导,再把杂志寄给他们,就采用这样方式扩张人脉提升杂志的形象。「当杂志殿下了一定的知名度,我们接着很荣幸地邀请到我国前首相夫人Tun Siti Hasmah及当今的首相夫人Datin Seri Rosmah Mansor成为杂志封面人物,很快的,杂志就得到了各商家、企业家及广大读者们的肯定,甚至有许多国外名人都曾与我们配合。」 ( http://www.myBatik.org.my )

    关键的第一步

    在创业路上完全没有碰到挫折是不可能的事,但她始终觉得她是比较幸运的那位,一路走来得到很多「贵人」的扶持与协助,让种种问题都能迎刃而解,可说是蛮顺利的。「我觉得一开始的步伐很重要,只要第一步走对了,再循次渐进地去做,就不用担心接下来所碰到的问题,因为『挫折』是成功的必经之路。」

    众所周知,艺术家的致命伤往往就是缺乏创作灵感,但灵感却不曾让她感到头疼,只要多留意身边的事物,就不担心找不到创作灵感,而且很多时候,我们都会依据顾客的需求进行创作。

    令她感到懊恼的反而是一些画家及设计师,毕竟与所谓的艺术家沟通接洽,并不是件容易的事,但她亦会竭尽所能去做好这一部分。「在我们所开办的艺术画廊中,有售卖大约20位峇迪画家的作品,除了本地的画家,还有来自德国、日本及美国等的画家。」

    2010年,她再开拓了另一个平台,设立Buy Batik–峇迪及工艺品网上商店,( http://www.buyBatik.com.my ) 除了可在该网上购买到现成的产品,也可以询问有关特别订制的产品,让其事业更全面化地发展,达到一站式的服务理念。「只要顾客在网上商店开启户口,就可以把其峇迪商品放入网页中出售,更吸引了国外顾客在此网站售卖峇迪商品,成为国内外峇迪商人交流与及推广峇迪文化的平台。」

    当「开心」化为感染力……

    再回首,从当初小小的摊子直到目前拥有完善、宽敞的艺术中心,当业务往更多方面地蓬勃发展,当峇迪画家摇身一变成为峇迪领域中的成功女企业家,相信大家都很想知道她的心态与思维是否也因此有了改变。

    「其实从以前到现在,我个人都抱着一种心态出发,就是『开心』,对我来说,再也没有任何东西比活得开心更重要。一位开心的商人可以让顾客感到开心,不论经营那一个行业,经营者都必须懂得自我调适,呈献出来的产品与服务才会具有感染力。」陈美霞从不活在别人的眼光下,所以她轻松地做着自己想做的事,从她那正面的思维及真诚的笑容里,不难感受到她那乐观的个性。

    毕竟各族群的文化、宗教及生活方式不同,投身于一门跨族群生意,可以经营得如此开心,她是怎么做到的?她的答案很简单,就是不管与任何族群或任何国际的人相处,只要把心打开,以一颗「信任」与「包容」来对待他们,心理障碍自然就会解开。「目前,公司的合作伙伴及顾客大多数都是马来同胞,共占90%以上,很自然的,我身边的朋友也以马来同胞居多,我和他们相处地非常融洽。」

    企业合作 发展迅速

    陈美霞这种大方无私的作风及前瞻性的眼光,为她的事业创造更多的商机,这些年来,她曾与许多单位及企业进行配合,例如KLCC、Asian Handicraft、Royal Selangor Visitor Centre及Eastin Hotel等,都曾是其公司的合作伙伴。「其实企业与企业间的合作,早已成为一种新趋势,透过这种合作方式,不但可以让峇迪产品与其他产品结合,创造出更有新意的商品,也让企业发展地更迅速。」

    在别人眼中,她在各方面的表现是如此的优越,但她还是认为自己做得不够好,还有很多进步的空间。「只有不自满才可以不断进步,不然就会渐渐退步或被取代,学习应该是永无止境的。其实,峇迪这行业很缺乏人才,接下来,我希望可以栽培更多人才,将峇迪艺术传承给下一代,让它源远流长,这是我的期许,也是一份责任。」

    荣获由马来西亚连锁协会颁发的2009 Outstanding Support and Contributions Awards The Growth and Progress of The MRCA奖项。

    2010年荣获由杂志Women’s Weekly所颁发的「年度杰出女性大奖」。

    Emilia Tan’s personal blog, http://www.lovEmilia.com.my

  • NEP works

    Date: 2011.06.15 | Category: Self Inspiration | Response: 0

    Three contractors are bidding to fix a broken fence at the PM’s residence.

    One is from MIC, another from MCA, and the third is from UMNO.
    All three go with a PM’s House-official to examine the fence.

    The MIC contractor takes out a tape measure and does some measuring, then works some figures with a pencil.
    “Well,” he says, “I figure the job will run about $900: $400 for materials, $400 for my crew and $100 profit for me.”

    The MCA contractor also does some measuring and figuring, then says, “I can do this job for $700: $300 for materials, $300 for my crew and $100 profit for me.

    “The UMNO contractor doesn’t measure or figure, but leans over to the House-official and whispers, “$2,700.
    “The official, incredulous, says, “You didn’t even measure like the other guys!
    How did you come up with such a high figure?
    “The UMNO contractor whispers back, “$1000 for me, $1000 for you,and we hire the guy from MCA to fix the fence.””Done!” replies the government official.

    And that, my friends, is how our new NEP works.

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